domingo, 21 de diciembre de 2014

El 22 de diciembre de 1986 sucedió algo insólito: un jugador español de un club de Primera B (la actual LEB Oro) disputó un partido con la selección absoluta. Algo vio el seleccionador Antonio Díaz Miguel para decidir que aquel chaval de 21 años compartiese vestuario con Epi, Romay y compañía. El club en el que se había formado y en el que jugaba ese chico era el Feiraco Obradoiro de Santiago. Y el protagonista fue el base compostelano Ricardo Aldrey.
Aldrey, el día que jugó con la selección en Badalona
Cinco días antes del partido, Díaz Miguel llamó a Ricardo Aldrey para anunciarle que estaba convocado con la selección absoluta. El partido se iba a jugar en Badalona y España se enfrentaría al Joventut en un homenaje a Enrique Margall, un jugador legendario de la Penya y de la selección española que se había retirado de las canchas con solo 29 años a causa de un problema en el corazón. El homenaje se producía dos meses después del fallecimiento de Margall a consecuencia de una parada cardíaca.

"La verdad es que no me lo podía creer (...) Fue una gran sorpresa, sobre todo porque me convertía en el primer jugador de Primera B que iba a jugar con la selección absoluta", reconocía Aldrey días después en un reportaje en El Mundo Deportivo. También contaba que el seleccionador le prestó especial atención a los debutantes: "Nos dijo que saliésemos tranquilos a la pista, que jugáramos como habitualmente lo hacíamos en nuestros equipos".

La Selección española que jugó el amistoso contra el Joventut
Aldrey es el segundo por la derecha, en la fila de abajo
La victoria en aquel partido (que tuvo prórroga) fue para el Joventut por un resultado de 109-102. En el equipo verdinegro sobresalían Villacampa, Montero, Margall (hermano del homenajeado) o Jofresa, que evidentemente no pudieron jugar con la Selección aquel día. En el equipo de Badalona también brillaba aquella temporada Mike Schultz, que unos meses firmaría por el Obradoiro. Schultz anotó en ese partido 18 puntos y fue uno de los más destacados.

En el lado contrario estaba la selección española liderada por Epi y Fernando Romay. Conviene recordar que dos años antes había logrado la mítica medalla de plata en Los Ángeles 84. Ese día de diciembre, junto a Aldrey estaban también Ferrán Martínez, Arcega, Chicho Sibilio, Laso... Y también participó con España otro jugador que había militado en el Obradoiro! Lo podeis ver en la foto a la derecha del seleccionador: es Joan Pagés, pivot del Obra en la temporada 1982-83.

Presentación de la camiseta homenaje a Ricardo Aldrey
(Foto: Javier Figueiredo-Blog de Fruqui)
La anécdota de aquel partido es que a Ricardo Aldrey no se le contabilizó como internacionalidad porque España no jugó contra otra selección. Lo contó Javier Ortiz en su artículo sobre nuestro protagonista. Pero la machada estaba hecha y Richi acababa de entrar en la historia del basket español. Aunque lo mejor para él todavía estaba por llegar: casi 300 partidos en ACB con el OAR Ferrol y algunas actuaciones memorables. Aunque sus cinco temporadas en el Obradoiro nunca las ha olvidado, como él mismo reconoció en el merecido homenaje que ha recibido estos días por parte del Obra.

viernes, 12 de diciembre de 2014

¿Ha dejado Deron Washington de volar por las canchas de baloncesto? La última noticia que hemos tenido sobre él fue en verano, cuando se conoció que dejaba de pertenecer a la disciplina del Pistoia Basket, equipo italiano de la serie A de la LEGA. Desde entonces no hemos sabido nada más sobre su paradero. Hoy Deron cumple 29 años y parece demasiado pronto para que cuelgue las botas uno de los jugadores más espectaculares que ha tenido el Obradoiro en toda su historia.

Con su último equipo, el Pistoia
(Foto: www.pistoiagiochiamocela.it)
Hay algo que nos hace sospechar que Deron todavía está en activo, probablemente a la espera de que le surja alguna oportunidad.Visitamos la página web de su agencia de representación (KMG Sports Managament). Y allí todavía sigue apareciendo ese alero formado en Virginia Tech que tantas veces hizo levantar de sus asientos a los aficionados del Obradoiro. Se le perdonaba que de vez en cuando probase alguna mandarina que casi ni tocaban aro. Porque a continuación aparecía con sus jugadas más propias de videojuego que de la vida real.

De Deron Washington es más sencillo recordar sus vuelos y tapones que su disciplina táctica. Esta última, además de su intensidad y un físico privilegiado, le permitían suplir sus dificultades con el tiro exterior. Por algo fue una petición de Moncho, que lo situó como el 3 titular en la temporada de LEB. Recordemos que la revista SCQ Basket publicó que Moncho había pedido para el puesto de 3 un jugador "moi atlético, explosivo e forte, ademais de polivalente", con un buen 1x1 en defensa, que rebotease y con recursos en ataque. Deron se adaptaba a esos requisitos. Y por eso continuó al año siguiente en la ACB. 

Deron, volando frente al Navarra en Sar
(Foto: Fruqui)
Nos llevaría un buen rato recordar todas las grandes jugadas de Deron durante los dos años que vistió la camiseta de Obradoiro. Si hay que priorizar, en este blog elegimos dos que pudimos ver en el Fontes do Sar: el doble tapón + mate al contraataque (frente al Huesca), y el tapón + mate en contraataque sobre Forcada frente al Breogán. Seguro que vosotros teneis las vuestras.

En todo caso, nada mejor que recurrir a San Youtube para revivir algunas de esas jugadas (hay unos cuantos videos de gran calidad). En este primero (de Antonio Pérez) podeis ver una estupenda recopilación de su temporada en LEB.


Y este otro, con las mejores jugadas en la temporada de ACB. Para el recuerdo, los dos mates frente a Mirza Begic que dejaron enmudecido el Palacio de los Deportes de la Comunidad de Madrid, o el tapón en el Martín Carpena frente a Unicaja. El video es de @juliuserving


¿Y después de Obradoiro? Su siguiente destino fue Israel, donde ya había jugado nada más salir de la Universidad. Conviene recordar que Deron no llegó a debutar en la NBA pese a que fue elegido en 2ª ronda por los Pistons (en 2008), por lo que decidió probar suerte en Europa ese mismo verano. Y en 2012 retornó a la liga hebrea para enrolarse en el Barak Netanya, en el que también permaneció dos temporadas. En el verano de 2013 hizo las maletas con dirección a Italia para jugar en el Pistoia Basket. Y ahí le hemos perdido la pista.

Deron cumple hoy 29 años. Así que todavía es demasiado pronto para que se hayan terminado los vuelos de este acrobático y singular jugador nacido en Nueva Orleans. Seguro que le queda mucha cuerda y que en otros pabellones seguirán disfrutando con sus muelles. El Fontes do Sar ya tuvo esa suerte durante dos temporadas y a día de hoy aun se recuerdan sus saltos.

ACTUALIZADO (25-12-2014)

La duda ya está resuelta. Gracias a Facebook hemos encontrado a su pareja, Christina, que nos pone al día. "Deron sigue jugando, ahora es "agente libre" a la espera de una buena oportunidad para progresar", nos cuenta. Y de paso nos cuenta algo que siempre gusta leer: "Echamos de menos Santiago y el Obradoiro :)"

Nos alegramos de que Deron siga volando. A ver si pronto podemos contar novedades sobre él!

viernes, 5 de diciembre de 2014

Hace unas semanas el Obradoiro consiguió acabar con la maldición de Badalona. Pero todavía quedan unas cuantas plazas por conquistar. Y una de ellas sigue siendo Zaragoza. El Obra ha jugado cinco veces en la capital zaragozana y siempre fue derrotado. Por eso este sábado hay una buena oportunidad para poner una pica en tierras aragonesas y reducir todavía más la lista de canchas inexpugnables para el obradoirismo.

Webb Williams, una leyenda del Helios
Habrá quien se piense que el mal fario del Obra en Zaragoza es reciente. Nada de eso! La primera vez que el Obradoiro se desplazó a la ciudad de la Pilarica fue en 1977 para enfrentarse al Helios, el equipo que precedió al CAI y que acababa de ascender a Segunda División. En nuestro equipo el jugador más destacado era el larguirucho John Powell, considerado la primera torre que tuvo el Obra. Pero en el Helios brillaba Webb Williams, un alero americano que en España jugaba de pivot y que acabaría triunfando en nuestro país.

Sobre Webb Williams hay un magistral artículo del blog Baskonistas.com. En todo caso, la victoria acabó cayendo del lado zaragozano (93-88). Y pasó algo similar en la siguiente temporada (77-78), con la diferencia de que ambos equipos jugaron sin americanos porque la Federación decidió suprimir la plaza de extranjero. La victoria en esa temporada volvió a ser zaragozana (117-83).


Un partido del Helios a finales de los 70
Para encontrar el siguiente partido entre zaragozanos y compostelanos hay que viajar a la era ACB. Es cierto que los dos equipos (Obradoiro y CB Zaragoza, que competía como el CAI) se vieron las caras en la temporada 82-83, la única del club compostelano en la élite hasta el retorno en 2009. Pero aquella temporada el Obradoiro no se presentó a jugar a Zaragoza. Oficialmente el CAI ganó el partido por 2-0 y al Obra le quitaron un punto por sanción. Evidentemente, no podemos contar aquel encuentro como si se hubiese disputado.

Y en la era ACB tampoco le han ido mejor las cosas al Obradoiro en la ciudad maña. Es cierto que el rival es distinto, porque se sigue llamando CAI pero no es el CB Zaragoza, sino otro equipo nuevo creado tras comprarle la plaza en LEB al Basquet Coruña. Pero la suerte no ha cambiado. Los tres partidos disputados se saldaron con derrota. Y cada año, con peor resultado.

CAI-Obradoiro de la temporada pasada, con derrota por 27 puntos
(Foto: Periódico de Aragón)
El primer partido de esta nueva era fue el de la temporada 2011-12 y perdimos por nueve puntos (80-71). Los dos últimos años también perdimos, pero las sensaciones fueron pésimas y en ambos casos cuajamos un muy mal partido: el resultado fue 76-58 en la temporada 12-13, y 85-58 en la pasada temporada.

Pero alguna vez la racha cambiará. Esperemos que sea esta temporada y que el Obradoiro nos dé una sorpresa. Y, de paso, borre Zaragoza de su lista (cada vez más pequeña) de ciudades malditas.